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“Centramos nuestros esfuerzos en fomentar condiciones laborales seguras para los trabajadores del sector del granito. Nuestro objetivo es reducir los niveles de polvo de sílice al mínimo técnicamente viable”. Son palabras de José Ángel Lorenzo, coordinador del Consejo Directivo de la Fundación Centro Tecnológico del Granito de Galicia (FCTGG), en el marco de una jornada sobre Herramientas para la gestión preventiva de la sílice cristalina respirable en el sector del granito que se celebró ayer en O Porriño.

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Además, José Ángel Lorenzo añadió que “estas medidas están extensamente implementadas en las canteras y fábricas de elaboración de granito y su eficacia ha sido verificada a través de los controles reglamentarios. En este sentido, las condiciones laborales de los trabajadores en canteras y fábricas frente al riesgo de polvo de sílice han mejorado radicalmente en los últimos años.”

Herramientas on-line
La jornada se centró en la presentación de una herramienta 2.0 pionera en España conformada por recursos on-line orientados a mejorar la gestión de los aspectos clave en materia de prevención frente a la exposición a la SCR, en cuyo desarrollo trabaja desde hace meses un equipo multidisciplinar coordinado por la Fundación Centro Tecnológico de Galicia (FCTGG), como centro de investigación líder en su ámbito. “Se trata de un recurso especialmente pensado para empresas y profesionales del sector, que tiene como objetivos principales informar y promover la implantación de medidas preventivas que reduzcan al máximo los niveles de polvo en las empresas.”

La evaluación y la estadística suponen, para el sector de la piedra una de las más importantes garantías de transparencia. En atención a la importancia de estos dos factores y a su utilidad, la herramienta on-line cuenta con “un apartado especialmente dirigido a técnicos y profesionales del sector en el que, bajo el epígrafe Estadística de exposición a sílice cristalina, se mostrarán gráficas y datos estadísticos sectoriales que informen sobre la tendencia de la exposición a SCR en los diferentes puestos de trabajo durante los últimos años”, explicó el coordinador de a FCTGG, que quiso poner en valor uno de los recursos con los que empresarios y trabajadores pueden comprobar los riesgos a los que están expuestos y los aspectos clave que se deberían de mejorar. En este sentido, “los empresarios del sector y los profesionales en materia preventiva dispondrán de una sección de autodiagnóstico especializada.”

Con la presentación de este trabajo, exhaustivo y riguroso, parece claro que el sector del granito en Galicia se anticipa a la aplicación del reto planteado por la directiva 2004/37/CE de la Unión Europea, que entrará en vigor el próximo 17 de enero de 2020. “El sector del granito de Galicia está preparado para afrontar con solvencia su cumplimiento”. Esta Directiva establece los requisitos mínimos para la protección de los trabajadores contra los riesgos para su salud y su seguridad derivados, o que puedan derivarse, de la exposición a agentes carcinógenos y mutágenos en el trabajo.

Trabajo en equipo
José Ángel Lorenzo, quiso hacer especial hincapié en la importancia del trabajo en equipo para el desarrollo de este proyecto, “una de las fortalezas que supone este innovador recurso es que cuenta con la implicación de las empresas adscritas al Clúster del Granito, decididas a evaluar sus riesgos actuales de exposición a la SCR y a continuar con los esfuerzo de la implantación de las medidas de seguridad que garantiza el riguroso cumplimiento de la normativa aplicable frente a este agente”.

Y es que, tanto para el CTG como para el Clúster, la mejora continua es un elemento fundamental y por ello “Hemos querido aunar esfuerzos en esta materia y centrar su interés en garantizar el riguroso cumplimiento de los objetivos exigidos por la autoridad laboral y minera, ante una normativa que se endurece de cara al 2020”, explicó, y quiso dejar claro que “no dejaremos de trabajar en un aspecto de vital importancia para nuestro sector. Nuestro compromiso, más allá del obligado cumplimiento de las normas, es con los trabajadores y con las empresas”.

Demostración práctica
En la jornada ha participado como ponente principal Ángela González Campos, directora de Calidad, PRL y Desarrollo Sostenible del Centro, que ha trabajado activamente en el desarrollo de la herramienta on-line y ha sido la encargada de presentar los contenidos de la herramienta, que estará en acceso abierto en los próximos días, cuando finalice el período de pruebas.

La experta, en el desarrollo de su exposición, ha querido tranquilizar sobre el manejo y el acceso a los contenidos de un recurso todavía novedoso en nuestro país: “Se trata de una herramienta ágil, completa y dinámica. Pensada para ser actualizada ante los cambios normativos que afecten al polvo de sílice cristalina y ante las innovaciones que surjan en el ámbito de la lucha contra el polvo”, explicó.

Fichas de buenas prácticas
Como experta en PRL, Ángela González ha querido llamar la atención especialmente sobre dos de los contenidos a los que se accederá a través de la plataforma. Así, destacó la presentación de ”16 fichas de Buenas Prácticas para la gestión de la sílice cristalina que ayudarán a las empresas a conocer y seleccionar las medidas más idóneas para sus centros de trabajo.”, y la elaboración de “29 Fichas de Puestos de Trabajo que detallan las tareas desarrolladas, los factores de exposición a polvo de sílice cristalina, las buenas prácticas recomendadas y la gráfica con las medias sectoriales de exposición para el período 2009-2018”.

Finalmente, no ha querido pasar por alto un aspecto que considera relevante a la hora de garantizar la rigurosidad y la transparencia del trabajo realizado. “Las estadísticas sectoriales de exposición a polvo de sílice cristalina se han elaborado a partir de más de 2000 datos de mediciones facilitadas por las empresas del Clúster del Granito desde el año 2009 hasta la actualidad”.

Por su parte, Néstor González, técnico de prevención de Quirón, destacó durante la jornada que “esta nueva herramienta web de prevención pretende ser una base de consulta amigable e interactiva”. La metodología de trabajo de esta herramienta ha sido validada por el Instituto de Seguridad y Salud Laboral de Galicia (ISSGA).

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“El granito de Galicia actualizará la información ambiental actualmente disponible para garantizar la excelencia sostenible del sector. Para ello, estamos desarrollando un estudio que pone al día el ciclo de vida de la actividad de extracción y transformación, lo que contribuirá a obtener declaraciones ambientales de producto”. Así lo anunció José Ángel Lorenzo, coordinador del Consejo Directivo de la Fundación Centro Tecnológico del Granito de Galicia (FCTGG), en el marco de la Jornada sobre Buenas Prácticas Ambientales en el Sector que se celebró esta mañana en O Porriño.

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Además, José Ángel Lorenzo añadió que “la sostenibilidad es una prioridad para las empresas, que en nuestro sector cumplen la normativa en muchos casos por encima de lo preceptivo. Por eso, lo que pretendemos es dar un paso más y reforzar los estándares ambientales actuales”.

Excelencia ambiental
Durante la jornada se presentó un adelanto del proyecto que actualmente se está realizando y que supone la elaboración de un análisis de ciclo de vida en el sector del granito. Paralelamente, se está trabajando en un estudio comparativo de aspectos ambientales relacionados con la maquinaria y los procesos productivos que ayudará a las empresas que lo deseen a minimizar el impacto que la actividad del granito puede generar en el medio natural y en el contexto socioeconómico de la zona.

“El propósito de esta iniciativa es contribuir a la reducción del impacto ambiental de la actividad y a responder a la creciente demanda de una sociedad que apuesta cada vez más por sistemas productivos responsables y ecoinnovadores”, señaló Lorenzo.

Junto a esto, el coordinador del Consejo Directivo de la FCTGG abundó en “la importancia de avanzar hacia una economía circular en la que se contemple la idea de que la materia prima actual debe ser también un recurso en el futuro y como tal debe protegerse y conservarse frente al sistema económico tradicional, en el que únicamente se aprovecha la materia prima válida y se desecha el resto como mero residuo”. “Algo en lo que las empresas del sector llevan años trabajando”, apostilló.

Análisis de ciclo de vida
En sintonía con la política imperante de responsabilidad con el medio ambiente y con el sistema productivo, el coordinador del Consejo Directivo de la Fundación Centro Tecnológico del Granito de Galicia considera necesario que “se estudien los impactos ambientales derivados del proceso desde la cantera hasta la puerta de los establecimientos de transformación”.

José Ángel Lorenzo tiene claro que el principal éxito del proyecto radica en “ofrecer una garantía de excelencia ambiental que incremente la preferencia del granito comercializado por las empresas gallegas, que gracias al esfuerzo conjunto contarán con declaraciones ambientales de producto (DAP).
Para la realización de este Análisis del Ciclo de Vida, el Centro Tecnológico del Granito cuenta con la asistencia técnica de los expertos del Centro Tecnológico EnergyLab, centro de reconocida experiencia y prestigio en la materia.

El investigador de este centro, Pedro Villanueva, ponente en la jornada de hoy, considera que “en breve será común encontrarse con productos que presenten información ambiental basada en la filosofía de ciclo de vida”. En este sentido, la Comisión Europea está desarrollando una metodología para cuantificar la huella ambiental de productos y organizaciones desde la perspectiva de ciclo de vida–Product Environmental Footprint (PEF)-, que estará completamente operativa en el año 2021. Por tanto, “el estudio que se lleva a cabo permitirá al sector del granito anticiparse a las exigencias de un mercado cada vez más competitivo”.

Finalmente, en este ámbito, Lorenzo destacó que “la FCTGG está trabajando en la aplicación de la metodología de análisis de ciclo de vida (ACV) a las nuevas tecnologías del sector con la finalidad de facilitar la obtención de nuevas ecoetiquetas tipo III que permitan comunicar los impactos ambientales de la extracción y los procesos de elaboración, y poder compararse así con productos competidores”.

Estudio comparativo
La otra línea de actuación presentada consiste en la realización de un estudio comparativo de aspectos ambientales de la actual maquinaria y los sistemas productivos del sector del granito gallego frente a aquellos más eficientes y que dispongan procedimientos más sostenibles.

En resumen, lo que se pretende es realizar un análisis en el que se compare la calidad ambiental de la actividad granitera local con zonas con un alto compromiso medioambiental, como ocurren en los países nórdicos, que se tomarán como referencia.

En palabras del responsable del desarrollo del estudio comparativo, el ingeniero de minas el ingeniero de minas y experto sectorial Fernando Delgado, “los países nórdicos han encontrado un razonable punto de equilibrio entre el trabajo de las empresas del granito y las demandas sociales en materia ambiental. ¿Por qué no podemos hacerlo en Galicia?”.

Delgado ha querido matizar también que, “aunque las empresas se esfuerzan por cumplir las exigencias legales, tenemos la responsabilidad añadida de responder a las crecientes demandas sociales en esta materia medioambiental”.
“El intercambio de experiencias y la información derivada de proyectos ya desarrollados y de sistemas implantados es un factor clave para conseguir que la minería gallega del granito se convierta en un referente a nivel mundial, atendiendo siempre a sus particularidades”, apostilló.

Otras medidas complementarias
En el transcurso de la jornada sectorial también se puso de manifiesto “la voluntad de aplicar medidas regulatorias que incluyan la evaluación del impacto ambiental, los procedimientos de permisos, los planes de restauración, la inversión en equipos técnicamente avanzados, el establecimiento de valores límite de ruido y polvo, el tratamiento de aguas residuales, etc.”

La jornada de hoy ha sido la segunda de una serie de foros técnicos que la FCTGG impulsará hasta final de año con el respaldo de la Xunta de Galicia. El primero, que versó sobre Sistemas de Gestión de Minería Sostenible, se celebró el pasado 31 de octubre.

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